Monday, April 28, 2014

Mi Homilia de la Segunda Semana de la Pascua: San Tomas y San Juan Pablo II -- My Homily from the Second Sunday of Easter: Saint Thomas and Saint John Paul II

A veces nosotros tenemos una experiencia grande en nuestras vidas que es muy poderosa, muy importante, y cambia nuestras vidas mucho.  Pero después de la experiencia nosotros pensamos: “a donde vamos ahora?  ¿A que hacemos ahora?  ¿A que pensamos ahora?” 


Por ejemplo muchas personas les gustaron el retiro en la diócesis llamada Juan 23.  Y ellos van a este retiro y les afecta sus vidas mucho.  Pero después del retiro ellos piensan: a donde voy ahora?  A que hago ahora?  A que pienso ahora?


Es lo mismo después de graduación de high school o la universidad.  Una persona trabaja y estudia mucho.  Ella pasa todas sus clases.  Ella conoce a muchos amigos y amigas.  Ella tiene su fiesta de graduación.  Y ahora, ella piensa: “a donde voy ahora?  A que hago ahora?  A que pienso ahora?”


Este era la experiencia de los discípulos de Cristo, también.  Después de los últimos días de la vida de Jesús ellos estaban muy tristes.  Pero después de la resurrección, cuando Jesús empezaba a aparecer a los discípulos, ellos creían en la resurrección de Jesús.  Era una experiencia grande para ellos.  Pero después de dieron cuenta que Jesús ha resucitado, ellos pensaban: “a donde vamos ahora?  A que hacemos ahora?  A que pensamos ahora?”  Y ellos quedaban en casa con las puertas cerradas y bloqueadas.   Ellos no saben que debían hacer. 


Es lo mismo ahora con nosotros.  Nosotros tuvimos una semana santa grande con muchas bendiciones.  Acuérdese el domingo de ramas, jueves santo, la vía crucis, la adoración de la cruz, el sábado glorioso con muchos sacramentos, y la pascua.  Mucha gente.  Muchas canciones.  Mucha emoción.  Mucho trabajo. Muchos planes.  Mucha gracia.  Y tuvimos una experiencia grande de Dios.  Pero ahora: “a que vamos hacer.  A donde vamos ahora?  A que pensamos?”



Una opción es para cerrar y bloquear nuestras puertas de la iglesia y también de nuestros corazones.  Pero hay otra opción. 


En el evangelio Tomas es un ejemplo perfecto en que necesita hacer una persona después de la resurrección.  El tocó las heridas de Jesús.  De tocando las heridas de Jesús, Tomas empezaba a conocer a Jesús mas.  Él podía decir: Señor mio, dios mio.  Y el empezaba ser el primer misionero de la iglesia.  Con su nueva fe, él fue a muchos países y compartía a Jesús con mucha gente.  Él era uno de los primeros mártires de la iglesia, también.  El no permaneció en casa: él fue a todo el mundo.


Entonces, la invitación a nosotros del evangelio hoy es doble. 


La primera cosa es para conocer más el Jesús de la resurrección.  Toque las heridas de Jesús en el sacramento de confesión.  Toque las heridas de Jesús en los pobres en el mundo.  Toque las heridas de Jesús en su propio corazón y pedir a Jesús que él le sana sus heridas.  Toque las heridas de Jesús en la eucaristía.  Y diga como Tomas: Señor Mio, Dios mio.  Pero no paran con esto.  Después, comparta a Jesús con el mundo.


Invite a otra persona a la iglesia.

Hable con otra persona sobre su experiencia del Cristo Resucitado.

Llame a una persona que necesita oír a la misericordia de Jesús.

Resé que más gente conocer a Jesús más.

Cambie toda su vida para vivir alrededor su fe.


Un ejemplo moderno que nosotros conocemos que vivió una vida como Tomas era Juan Pablo II.  Este día él era llamado un santo en la iglesia.  Él es un santo porque durante toda su vida el hico dos cosas.  El conoció a Jesús más en sus heridas, en su misericordia.  Y también, él fue a todo el mundo para compartir a Jesús con todo el mundo. 




Nosotros hemos recibidos muchas bendiciones en las tres anos pasados.  Hemos tenido una experiencia de Cristo resucitado.  Pero, tengamos que continuar a crecer más.  Tengamos que tocar las heridas y compartir nuestro redentor con el mundo—en nuestro mundo es aquí, en nuestra comunidad, en nuestra familia, en nuestra cantidad. 


Entonces, nosotros pedimos a la intercesión de San Juan Pablo Segundo y San Tomas:


San Juan Pablo segundo y San Tomas….ruegan por nosotros. 

Tuesday, April 22, 2014

Article I Wrote for our Local Paper--Resurrection

It’s time for me to make a confession:  I believe in the Resurrection!  Yes, I believe that Jesus, who was both God and man, was once dead and came back to life.  I know for many this is a hard thing to believe.  I know for many they think this is a joke.  But it is central to the claims of Christianity.  And it is central to my life.

As St. Paul said in writing to the Corinthians, “…and if Christ has not been raised, your faith is in vain… (1 Cor. 15: 17b).”  Either the resurrection is true, or I need to find a new profession.   Either it is true, or the Christian church has been lying to the world.

          But for those who struggle with this I can understand.  It does seem improbable and even impossible.  But I think looking around us in our everyday lives we see miracles just as wondrous as the Resurrection that give proof to its possibility:


A small, dead seed can grow into a lush, fruitful plant with gorgeous flowers filled with colors beyond telling.


Husband and wife after years of silence and strife say they are sorry and find a new way to love each other.


Young people chained into addictions find the courage to get help and rise to the top of their college class.


Nations, filled with hatred toward each other and intent on mutual self-destruction sit down at a table and try to find a way towards peace.


Single mothers, scared, alone and ashamed raise their heads up from the mire and work one more day to support their children.


Yes, I believe in the Resurrection because I see these examples, and so many more, smaller resurrections, happening all around us.  If we begin to reflect upon just how difficult, improbable, and even impossible some of these examples are, then we begin to see that there might be room in our hearts for the Resurrection of Jesus.

           Let us find a way to open our eyes to the small resurrections around us, that we might embrace the Resurrection that has changed the world. 

Monday, April 21, 2014

Some Reflections on Holy Week

After celebrating the Triduum and rejoicing on Easter Sunday morning with our missions, I have arrived at St. Meinrad for my yearly retreat.  Here are just a few thoughts in my mind as I reflect back on Holy Week.


·        It’s amazing that the human body can endure Holy Week!  It’s even more amazing that the mind can even attempt to hold all the details in order.  It must be grace.  And sleep is good!


·        Faith is alive and real:  people have so much going against them to live a life of faith.  The likelihood that someone in the midst of our culture, with all the burdens that we each bear, would choose to lay down their own life for Christ and follow him seems so unlikely.  Yet, it happens!  And to see it happen is one of the greatest blessings of being a priest. 


·        It is such a gift to be a father.  Most of my young life I always wanted to be a father:  to have my own children.  As I discerned my call to the priesthood this was something I had to reconcile.  Well, in my first two years of priesthood being a father has never been lacking.  The blessing of being a spiritual father is beyond telling and sometimes overwhelms me with joy.  Baptizing people into the family of the church, walking with people in their marriages, helping to assist parents in raising their kids, sealing people with the gifts of the Holy Spirit.  All of these are generative actions and fulfill the paternal instinct. 


·        Mission is the life-blood of the church:  There is nothing more exciting than seeing the church at her best—that is, when she is being missionary.  We saw this over the last year in our Glenmary missions as people kept inviting others to consider joining the church.  We saw this over the last year when families, though so busy with many other things, took a pause in their lives to allow God to deepen their faith.  We saw this last year as our leaders in the church grew in their understanding of discipleship and began to take ownership for their baptismal call.  We saw this last year as the churches were jammed full with new members. 


·        The Easter story is part of our human condition.  One cannot honestly engage in the celebration of Holy Week and not see Christ, and his Passion, written in their hearts.  From his entrance as a King, to his rejection, to his silence, to his tears, to his discernment, to his agony, to his service, to his Communion, to his journey, to his forgiveness, to his Mother, to his death, to his Ressurection.  This is not an isolated story existing singularly in the cosmos.  This is our collective story.  This is the story of humanity.  This is the story of a loving God.


That’s enough for now.  More may come later.

Monday, April 7, 2014

Mi homila de ayer: Lagrimas de Cristo--The Tears of Christ

Jesús se puso a llorar.

En muchas culturas no es normal para un hombre llorar.  A veces cunado parecemos que un hombre esta llorando, él nos dice: yo no estoy llorando.  Yo tengo un insecto en el ojo. 

Yo recuerdo cuando estaba en middle school los muchachos eran muy malos.  Cuando un muchacho era triste por cualquier razón ellos le burlaban: “él tiene lágrimas en sus ojos.  Ohhh que lastima, él necesita su mama.  Él es una muchacha.”

Era muy difícil para el muchacho que sintió triste.  No importa si su abuela murió o su mama tiene cáncer.  Por una razón los muchachos no debían llorar.   Y si ellos lloran, ellos no son muchachos reales. 

Yo recuerdo, también, cuando yo estaba hablando con un hombre de África, él me dijo: “yo tengo cuarenta anos y en toda mi vida yo nunca he llorado.”  Yo pensaba a mi mismo: tú estás vivo o no? 

En muchas culturas no es normal para un hombre llorar.

Pero las escrituras hoy dicen una cosa diferente sobre Jesús: Jesús lloraba durante su vida, y sus lágrimas tenían poder. 

En el evangelio Jesús escuchaba a Marta y María que su amigo, Lázaro, esta enfermo e iba a morir.  Jesús empezaba a ir a su amigo, pero, antes de ha llegado, Lázaro murió.  Cuando María le declaró a Jesús que Lázaro murió, Jesús se puso a llorar.  Él estaba triste.  Él tenía compasión a los demás y especialmente, él entendió el sufrimiento a los demos.  Y es lo mismo hoy con nosotros:


Cuando nosotros tenemos desilusiones en la vida, Jesús llora con nosotros.  El entiende nuestro sufrimiento.


Cuando nosotros extrañamos mucho a nuestra familia que está en otros países o lugares, Jesús llora con nosotros.  El entiende nuestro sufrimiento. 


Cuando tenemos muchas esperanzas en la vida y no podemos realizar nuestros deseos, Jesús llora con nosotros.  El entiende nuestro sufrimiento.

Y cuando tenemos mal cosas en la vida y no entendemos la razón, Jesús llora con nosotros.  El entiende nuestro sufrimiento.

Cualquier cosa que nos molesta mucho Jesús puede entender.  Y el camina con nosotros, él llora con nosotros, y él tiene mucha compasión para nosotros.        

Pero las escrituras hoy tenemos otra promesa para nosotros.  Los sufrimientos, las lágrimas, las malas cosas, la muerte, y la maldad no tienen la última palabra.  Jesús tiene la última palabra porque él es la palabra de dios, y él es la resurrección y la vida.  Él que cree en Jesús, aunque haya muerto, vivirá. 


Este era la realidad con Lázaro.  El amigo de Jesús estaba muerto.  Lázaro estaba en la tumba.  Pero Jesús dijo a Lázaro: Sal de ahí!! Y Jesús resucitó a Lázaro de los muertos.  


Entonces si tenemos cosas como la historia de Lázaro en nuestras vidas, Jesús es la resurrección y la vida, y él va a ayudarnos. 


Nosotros sabemos que hay historias en nuestras vidas de milagros que nosotros no podemos entender excepto a través los ojos de fe.  Los ojos que creen que Jesús es la resurrección y la vida.


Yo sé una historia sobre una familia.  Y la mama iba a tener una bebe.  Pero los doctores dijeron que la bebe va a tener problemas malos, y posiblamente el no va a vivir.  Pero la mama dijo “NO”.  Ella lloraba mucho, ella oraba mucho, ella recibió el sacramento de los enfermos.  Y con Jesús, quien es la resurrección y la vida, su bebe vivió.  No tenía problemas.  Los doctores no lo entendieron.  Pero nosotros sabemos la razón.  Es un milagro como la historia de Lázaro.  Es un milagro de fe. 


Entonces, aquí en esta misa, Jesús nos dice:


Tienen ustedes muchas tristezas en su vida: salgan de ahí, ven y vivirán.


Tienen ustedes muchas desilusiones en su vida: salgan de ahí, ven y vivirán.   


Tienen ustedes muchas preocupaciones: salgan de ahí, ven y vivirán. 


Tienen ustedes muchos problemas en su vida: salgan de ahí, ven, y vivirán.


Jesús es la resurrección y la vida.  El que cree en Jesús, aunque haya muerto, vivirá.  Como Lázaro y la bebe de la mujer, nosotros vamos a vivir por siempre.  Entonces:


Vamos juntos, vamos a vivir con Jesús.